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第9回 進駐軍慰安競馬と一條友吉の生涯(2)

・サラブレッド界の先駆者として

 日本に戻ってきた友吉は、海外の競馬を見てきた経験から、軽種馬の血統登録の重要性や品種改良の必要性を感じ「日本サラブレッド協会」の創設を提唱した。ここで軽種馬の血統登録を進めることで、日本の馬産に血統の大切さを伝えた。その後も友吉は幾度となく海外に渡り、世界の馬産地の現状や競馬事情を見てきたことから、1930(昭和5)年に下総御料牧場から繁殖牝馬の輸入を委託された。

 この時、日本に導入されていた血がヨーロッパ系に偏っていたことを懸念していた友吉は迷わずアメリカを目指し、その知名度も活かしながら6頭の繁殖牝馬を選定し、自ら日本に向かう船の中で世話をしながら輸入した。

 すると“星”のつく名を与えられたこの繁殖牝馬の直仔から、1937(昭和12)年のヒサトモ(母「星若」)、1939(昭和14)年のクモハタ(母「星旗」)と2頭の日本ダービー優勝馬をはじめ、多くの優駿を輩出した。さらに星友が宿していたアメリカ三冠馬セクレタリアトの仔・月友が3頭の日本ダービー馬を輩出するなど、その血は今もなお日本競馬を支える礎となっている。

 そして現代の岩手競馬でも、岩手所属馬として2頭目の統一グレード競走優勝(1999(平成11)年・東京盃)を果たしたサカモトデュラブ(8代母が「星若」)や、2004(平成16)年から2年連続で岩手競馬最優秀ターフホースに選定されたサイレントグリーン(父・サニーブライアンの6代母が「星谷」)など、その血を受け継ぐ名馬たちが競馬場を盛り上げたのである。

設立趣意書
日本サラブレッド協会創立趣意書より その最初の1ページ

日本サラブレッド協会の創立趣意書の一部。この中には一條友吉が欧米で見て感じたと思われる記述も数多く含まれる他、早急な日本ダービー創設を提言するなど、先進的な内容も盛り込まれていた(一條八平太氏提供)

<この記事は月2回更新です。次回は4月11日に掲載いたします。>
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第8回 進駐軍慰安競馬と一條友吉の生涯(1)

 1945(昭和20)年8月15日、ポツダム宣言の受諾により太平洋戦争が終結すると、日本はアメリカの占領下に置かれた。そして統制のためにやってきた進駐軍は、岩手でも到着したその日から盛岡市内を歩き回っていると、その中の数人が民家の野菜畑に入り込み、収穫直前の大根を盗もうとした。それを見つけた主人は、彼らが進駐軍であることが分かると彼らを家に招き入れたという。

 この人は岩手の産馬改良に尽力した一條牧夫の息子である一條友吉だった。英語が堪能だった一條友吉(以降、友吉)は、進駐軍にとって貴重な英語が通じる地元住民だったこともあり、それから毎日代わる代わる友吉の家にやって来るようになった。もちろん友吉も進駐軍相手なら色々な相談が出来ると考えており、その中に「(岩手)競馬を復活させたい」という想いも含まれていた。

・「プレッセリアのトモ」と呼ばれて

 その前に友吉の歩みを紹介する必要がある。一條牧夫の長男として1884(明治17)年に生まれた一條友吉は、盛岡中学を1901(明治34)年に卒業すると、父が歩んだ道を追うように単身アメリカに渡った。そしてニューヨーク州のロングアイランド競馬場の厩務員時代には、当時連戦連勝を続けながら再起不能の重傷を負った「プレッセリア」を任せられると、友吉の手でその故障を直し、再び連勝街道を歩んだことで、アメリカのホースマンから“プレッセリアのトモ”と呼ばれ、尊敬を受けたのである。

 その後イギリスに渡り、後に旧盛岡競馬場の設計に携わった際にモチーフとしたエプソム競馬場に訪れるなど、イギリス競馬の現状も見て回った。そして1910(明治43)年に帰国した時には、友吉はサラブレッドの世界で生きていくことを決意していた。

一條友吉
岩手だけでなく日本の競馬界に多大な貢献をもたらした一條友吉


<この記事は月2回更新です。次回は3月28日に掲載いたします。>

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